Presidente de los Demócratas de Westerly acusado de agresión sexual; renuncia a su papel en el partido a nivel estatal

Robert Ritacco, presidente del Comité Municipal Democrático de Westerly, ha sido acusado de agresión sexual, según la oficina del fiscal general.
Un gran jurado estatal acusó el lunes a Ritacco de dos cargos de agresión sexual en primer grado luego de una investigación realizada por la Policía Estatal de Rhode Island.
La oficina del fiscal general dijo que el presunto incidente ocurrió el 29 de mayo del año pasado, que fue el comienzo del fin de semana del Día de los Caídos. La acusación acusa a Ritacco de participar en dos actos sexuales con la víctima a pesar de que él «sabía o tenía motivos para saber que ella estaba físicamente indefensa en ese momento».
Ritacco, de 52 años, también es tesorero de la Asociación de Presidentes de Pueblos y Ciudades Democráticas de Rhode Island, una organización que representa a los líderes locales de los partidos en los 39 municipios. También se desempeñó anteriormente en el Ayuntamiento de Westerly.
Está previsto que Ritacco sea procesado el 23 de mayo en el Tribunal Superior del Condado de Washington. No respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.
Richard Delfino, quien dirige la asociación de presidentes demócratas, dijo que no estaba al tanto de la acusación antes de que 12 News lo contactara. “Es una noticia impactante”, dijo.
Poco tiempo después, Delfino dijo que Ritacco había enviado un correo electrónico a todos los presidentes demócratas informándoles que se ausentaría de su cargo de tesorero.
“Con efecto inmediato, me ausento de mis deberes como tesorero de la asociación”, escribió en el mensaje de una oración.
Kate Coyne-McCoy, asesora principal del Partido Demócrata de Rhode Island, dijo a 12 News que, si bien la asociación de presidentes demócratas se muestra de manera destacada en el sitio web del partido estatal, es “una entidad separada e independiente del Partido Demócrata de Rhode Island. No dirigimos sus actividades”.
Hablando antes del anuncio de Ritacco sobre tomar un permiso de ausencia, continuó: “Sin embargo, creemos que el Sr. Ritacco debería renunciar o hacerse a un lado mientras se resuelven estas acusaciones muy serias para no causar una distracción de la realmente crítica. el trabajo que está realizando el Partido Demócrata de Rhode Island para el pueblo de Rhode Island”.
Ritacco actualmente trabaja como auditor interno y oficial de contabilidad para Workforce Solutions of Providence/Cranston, una agencia municipal financiada con fondos federales, ganando $76,389 al año desde el otoño pasado.
Theresa Agonia, vocera del alcalde de Providencia, Jorge Elorza, dijo que Ritacco fue suspendido de su trabajo el lunes “de acuerdo con el contrato colectivo de trabajo, y le aconsejó que no ingrese a ningún edificio de la ciudad”. El departamento de recursos humanos de la ciudad programará una audiencia disciplinaria para él durante las próximas 24 a 48 horas, dijo.
Esta no es la primera vez que Ritacco aparece en los titulares por cuestiones legales.
En 2007, Ritacco fue acusado de presentar un informe policial falso luego de alegar que le robaron su computadora portátil estatal mientras trabajaba para la División de Impuestos. Los fiscales alegaron que Ritacco en realidad estaba tratando de encubrir el hecho de que estaba usando la computadora para administrar «un próspero negocio de preparación de impuestos», según un artículo de Providence Journal en ese momento.
Un juez desestimó el caso por un tecnicismo en 2008, momento en el cual Ritacco, quien ya era el líder de los Demócratas del Oeste en ese momento, había sido despedido de su trabajo estatal. Ritacco fue contratado en Providencia a fines de ese año.

Latino Public Radio