Rusia libera a Brittney Griner en un intercambio de prisioneros por un traficante de armas

CNN –

(CNN) — Rusia liberó a la estrella de la WNBA Brittney Griner en un intercambio de prisioneros, según una fuente familiar.

 

«Hace un momento hablé con Brittney Griner. Está a salvo. Está en un avión. Está camino a casa», dijo el presidente Joe Biden en Twitter confirmando su llegada.

La deportista estadounidense fue intercambiada por el traficante de armas ruso convicto Viktor Bout.

Un funcionario dijo a CNN este jueves que Griner ya estaba bajo la custodia de funcionarios estadounidenses. Por su parte, Rusia confirmó que Viktor Bout regresó a su hogar en Rusia, según el medio estatal RIA Novosti citando al Ministerio de Relaciones Exteriores.

El intercambio de prisioneros «se completó con éxito en el aeropuerto de Abu Dhabi» este jueves, agregaron los medios estatales.

El presidente Joe Biden hará comentarios sobre el tema a las 8:30, hora ET. La familia de Griner ya fue notificada de su liberación, informó una fuente familiar al caso.

Bout, apodado «El mercader de la muerte», es un exmilitar soviético que cumplía una condena de 25 años de prisión en los Estados Unidos acusado de conspirar para matar estadounidenses, adquirir y exportar misiles antiaéreos y brindar apoyo material a una organización terrorista. Moscú había criticado su sentencia en 2012 como «infundada y tendenciosa» y Bout ha sostenido que es inocente.

Griner, que había jugado durante años para un equipo de baloncesto femenino ruso, estaba detenida desde febrero, cuando fue arrestada por cargos de tráfico de drogas en un aeropuerto de la región de Moscú.

En su testimonio, Griner explicó que sin darse cuenta había empacado el aceite de cannabis encontrado en su equipaje. Sin embargo, fue sentenciada a nueve años de prisión a principios de agosto y trasladada a una colonia penal en Mordovia a mediados de noviembre después de perder su apelación.

El intercambio acordado no incluyó a otro estadounidense —Paul Whelan— que el Departamento de Estado ha declarado incorrectamente detenido. Ciudadano estadounidense, irlandés, británico y canadiense, fue detenido en un hotel de Moscú en diciembre de 2018 por las autoridades rusas que alegaron que estaba involucrado en una operación de inteligencia. Fue condenado a 16 años de prisión por cargos de espionaje que ha negado con vehemencia.

Whelan está cumpliendo su sentencia en un campo de trabajo en Mordovia, a ocho horas en auto desde Moscú, donde le dijo a CNN en junio de 2021 que pasaba sus días trabajando en una fábrica de ropa que definió como un “taller de explotación”.

El único acuerdo posible

El presidente Biden estuvo “personalmente involucrado y en contacto constante” con su equipo cuando este acuerdo se concretó en los últimos días y después de que él mismo diera luz verde para que el intercambio sea ejecutado. Las sesiones informativas, y las preguntas que Biden le hizo a su equipo, fueron constantes, dijo un alto funcionario de la administración.

Un alto funcionario del Gobierno agregó que el acuerdo fue correcto, pero que en particular era «el único acuerdo que pudimos hacer en este momento».

Biden, dijo un funcionario de la Casa Blanca a CNN, “hablará sobre la importancia de que Brittney sea traída a casa a salvo” en sus comentarios dentro de unos minutos.

También se espera que se refiera a Paul Whelan, encarcelado en Rusia, y reitere el «compromiso de Estados Unidos de asegurar que Paul Whelan regrese a casa también».

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Dahiana Camilo