Reed & Whitehouse entregan una asignación de $3.3 millones para Providence Water para reemplazar las líneas de servicio de plomo y destacan una nueva corriente de fondos federales para proyectos de reemplazo de tuberías de plomo en Ocean State

PROVIDENCE, RI – En un esfuerzo por garantizar agua potable segura, limpia y sin plomo, los senadores estadounidenses Jack Reed y Sheldon Whitehouse se unieron hoy a Providence Water y Rhode Island Infrastructure Bank para destacar una nueva asignación de $3.3 millones que los senadores aseguraron para el reemplazo de tuberías de plomo y financiación adicional de agua potable segura a través de la Ley de Infraestructura Bipartidista. El evento se llevó a cabo afuera de las casas en Potters Avenue en Providence, donde Providence Water actualmente está reemplazando las líneas de servicio de plomo laterales privadas, sin costo para los clientes.

El plomo puede filtrarse de las tuberías y contaminar el agua. Ninguna cantidad de plomo es segura, y su consumo puede provocar problemas de comportamiento y aprendizaje en los niños, así como problemas cardíacos, renales y reproductivos en los adultos.

El agua se puede tratar con productos químicos para evitar que el plomo entre en el agua, pero la única forma de erradicar por completo la amenaza del plomo es quitar las tuberías.

Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA), hasta 10 millones de tuberías de plomo en todo el país aún llevan agua a los hogares y negocios de todo el país.

“Durante mucho tiempo, las tuberías de plomo envejecidas han sido un grave problema de salud para las comunidades de todo el país, incluso aquí en Rhode Island. Esta asignación de $3.3 millones se está poniendo a trabajar para eliminar la exposición al plomo dentro de las comunidades a las que presta servicio Providence Water, incluido el reemplazo de más de 730 líneas de servicio de plomo privadas sin costo para los propietarios. También hay fondos federales adicionales en preparación para eliminar la amenaza del plomo en las tuberías viejas en todo Rhode Island”, dijo el Senador Reed, miembro del Comité de Asignaciones que ha defendido iniciativas para abordar los peligros del plomo y eliminar la exposición infantil al plomo, incluida la iniciativa de los CDC. Programa de Prevención del Envenenamiento por Plomo en la Infancia, que es el único programa federal que rastrea las tasas de envenenamiento por plomo entre los niños y ayuda a identificar hacia dónde se deben dirigir los recursos. “Reemplazar estas tuberías pondrá a la gente a trabajar para salvaguardar la salud pública y garantizar agua potable segura para todos”.

“Para los niños, la exposición incluso a los rastros más pequeños de plomo puede tener efectos graves de por vida. Más de 700 familias podrán eliminar el plomo del agua sin costo alguno gracias a los fondos federales que obtuvimos el Senador Reed y yo”, dijo el Senador Whitehouse, quien lideró la demanda de Rhode Island contra las empresas de pintura con plomo mientras se desempeñaba como fiscal general del estado. .

Además de esta asignación, que Reed y Whitehouse aseguraron en la ley de asignaciones presupuestarias del año fiscal 2022, Rhode Island también está programado para recibir $377 millones para mejoras de agua potable, incluidos reemplazos de tuberías de plomo y remediación de PFAS, que fluirán a Rhode Island del gobierno bipartidista. Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA, por sus siglas en inglés), que el presidente Biden promulgó en 2021. Se estima que $141 millones de estos fondos federales estarán disponibles durante los próximos cinco años para los proveedores de agua en todo Rhode Island para el reemplazo de las líneas de servicio de plomo.

Providence Water estima que este nivel de financiamiento federal facilitará el reemplazo de más de 31,000 líneas de servicio de plomo privadas sin costo alguno para los propietarios de viviendas.

El IIJA incluyó $15 mil millones durante cinco años en financiamiento directo para reemplazos de tuberías de plomo y $11 mil millones en financiamiento elegible para reemplazos de tuberías de plomo a través de los Fondos Rotatorios Estatales de Agua Potable.

Los defensores de la prevención del plomo en Rhode Island estiman que podría haber hasta 100,000 tuberías de agua potable en todo el estado que todavía contienen plomo.

La delegación del Congreso también aseguró cientos de millones de dólares para Rhode Island en la ley del Plan de Rescate Estadounidense, una parte de los cuales puede dedicarse a reemplazar tuberías de plomo.

La EPA fijó el 16 de octubre de 2024 como fecha límite para que los municipios de todo el país realicen un inventario de las líneas de plomo.

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