Reed anuncia $270,000 para ayudar a hacer crecer el sector de cultivos de especialidad y la economía alimentaria de Rhode Island

CRANSTON, RI – En un esfuerzo por ayudar a los agricultores de Rhode Island, a los productores de alimentos y al sector agrícola del estado a crecer y desarrollar un futuro saludable y sostenible, el Senador de los EE. UU. Jack Reed anunció hoy $270,000 en subvenciones en bloque para cultivos especiales. Administrados a nivel federal por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), estos fondos federales se otorgarán a varios proyectos diseñados para hacer crecer el sector de ‘cultivos especiales’ de Rhode Island, que incluyen frutas, verduras y cultivos de horticultura y viveros.

El Departamento de Gestión Ambiental de Rhode Island (DEM) y media docena de organizaciones sin fines de lucro aprovecharán los fondos federales del USDA para ampliar la disponibilidad de productos frescos cultivados localmente, fortalecer la industria de cultivos especiales del estado y promover los productos cultivados en Rhode Island a un nivel Audiencia más amplia.

«Ha sido un momento difícil para los agricultores de Rhode Island y los productores de alimentos a pequeña escala. Es imperativo que el gobierno federal haga su parte para apoyar a los agricultores locales y las redes de alimentos. Esta financiación federal ayudará a promover iniciativas de compra local y mejorará la competitividad y comercialización de productos cultivados en Rhode Island. También ayudará a desarrollar canales de distribución para cultivos especiales y apoyará métodos agrícolas sostenibles, capacitación y mejores prácticas», dijo el Senador Reed, miembro del Comité de Asignaciones.

Para calificar para las subvenciones competitivas de cultivos especiales del USDA, los proyectos tenían que demostrar un beneficio para la industria en su conjunto, en lugar de un producto, individuo u organización.

Las subvenciones para cultivos especiales que se otorgan este año en Rhode Island incluyen:

$38,559 para Southside Community Land Trust (SCLT) para brindar divulgación y educación a 31 agricultores a fin de mejorar la competitividad de hasta cuatro cultivos especiales en comunidades de bajos ingresos de Rhode Island. El proyecto identificará cultivos donde existe una demanda significativa de los consumidores pero una oferta baja. SCLT trabajará con los agricultores para desarrollar parcelas de demostración para cultivar con éxito los nuevos cultivos. SCLT proporcionará recorridos de campo y recursos de capacitación para alentar a 12 agricultores a comenzar la producción de al menos un nuevo cultivo durante el plazo de la subvención y proyecta que 2400 consumidores se beneficien del acceso a estos nuevos cultivos de alta demanda.

$37,089 para Farm Fresh Rhode Island para usar capacitación de granjeros, chefs y en el aula para conectar a los estudiantes culinarios con las habilidades y los recursos necesarios para convertirse en defensores de los alimentos locales en sus escuelas y futuras carreras. Estas capacitaciones brindarán experiencias educativas que traerán más alimentos locales a las escuelas y capacitarán a la próxima generación con las habilidades que necesitan para comprar, preparar y cocinar cultivos especiales.

$32,541 para RI Farm Incubator para difundir y compartir técnicas de cultivo integrado nuevas y de vanguardia apropiadas para el uso de productores principiantes, orgánicos y de pequeña escala en la región. La incubadora creará y facilitará una red de información regional colaborativa en pequeñas granjas en Rhode Island para aumentar la eficacia y la adopción de métodos de cultivo integrados. Los métodos como la preparación de camas rancias, incluido el uso de cultivos de cobertura, son fundamentales para mover el carbono al suelo, disminuir la erosión, disminuir las plantas molestas, mitigar los efectos de la sequía y reducir la cantidad de fertilizante nitrogenado requerido para cultivar vegetales especiales.

$29,987 para el Consejo de Políticas Alimentarias de Rhode Island (RIFPC) para ayudar a construir un sistema alimentario más equitativo, accesible, económicamente dinámico y ambientalmente sostenible en Rhode Island. Los esfuerzos de RIFPC se centran en garantizar que todos los residentes de Rhode Island tengan acceso a alimentos asequibles y culturalmente apropiados al abordar las necesidades más apremiantes en agricultura, pesca, procesamiento de alimentos, distribución, consumo y gestión de desechos.

$22,260 para la Asociación de Cultivadores de Frutas de Rhode Island (RIFGA) para instalar y mantener cuatro estaciones meteorológicas en todo Rhode Island que se conectarán a la Red de Aplicaciones Ambientales y Meteorológicas (NEWA) de Cornell, lo que permitirá a los productores de cultivos especiales de Rhode Island realizar evaluaciones integradas de plagas oportunas y precisas. Decisiones de gestión (IPM) basadas en tiempo real, condiciones sobre el terreno, precisas para el área de gestión.

Además, DEM utilizará $59,413 para respaldar RI Grown, el conjunto de herramientas de marketing de DEM que busca ayudar a poner más alimentos de cosecha propia en la mesa. Y DEM destinará $28,042 adicionales a sus proyectos de Subvención en Bloque para Cultivos Especiales «Mejorando el Acceso al Mercado». DEM dice que la necesidad de nuevos mercados y asistencia para unirse a esos nuevos mercados está en su punto más alto debido a la pandemia de COVID-19. A medida que aumentan los nuevos mercados locales en Rhode Island, la asistencia técnica como este proyecto se utilizará para permitir que los agricultores de Rhode Island accedan a esas oportunidades de mercado recién formadas.

Por último, la División de Agricultura de Rhode Island utilizará $28,042 para garantizar el cumplimiento de la ley.

El año pasado, el Senador Reed ayudó a asignar $375,000 en fondos de estímulo para subvenciones de cultivos especiales de Rhode Island en respuesta a la panimpacto de la demic en el sistema alimentario. DEM anunció un proceso para distribuir una parte de estos fondos y se da prioridad a los proyectos que responden a los problemas causados ​​por la pandemia, incluidas las interrupciones en la cadena de suministro.

A principios de este mes, DEM comenzó a aceptar solicitudes de agricultores y productores a pequeña escala cuyas operaciones se vieron afectadas por la pandemia de COVID-19 para otorgar «mini-subvenciones» de cultivos especiales que van desde $ 2,500 a $ 10,000. DEM otorgará estos dólares federales para apoyar a los agricultores y negocios de alimentos de Rhode Island, y DEM señala que las mini-subvenciones deben encajar dentro de una de las tres áreas de financiación:

Alivio de gastos relacionados con COVID: una parte de esta financiación se utilizará para ayudar a empresas, organizaciones e individuos con gastos elegibles debido a la pandemia de COVID-19.
Inocuidad de los productos: esta subvención puede ayudar a sufragar los costos de implementar prácticas de inocuidad de los alimentos en la granja para ayudar a los productores a hacer la transición al cumplimiento de la Norma de inocuidad de los productos agrícolas de la Ley de modernización de la inocuidad de los alimentos (FSMA) y/o satisfacer las demandas del mercado de inocuidad de los alimentos en la granja. Esto puede incluir mejoras en los sistemas de riego que mitigan el riesgo asociado con el uso agrícola del agua en lugar de las condiciones de sequía actuales.
Medios digitales: esta subvención puede proporcionar fondos para la modernización y el acceso a medios digitales para entidades elegibles. Está destinado a aumentar/mejorar el acceso al mercado de un productor.

Los solicitantes pueden solicitar mini-becas desde ahora hasta fin de año en: https://dem.ri.gov/programs/agriculture/grants-specialty-crop.php

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