Oficial de policía de Cranston declarado culpable de simple asalto

PROVIDENCE, RI – El Procurador General Peter F. Neronha anunció hoy que un oficial de policía de Cranston fue declarado culpable en el Tribunal de Distrito de la 3.a División de asalto simple, derivado de un incidente del 5 de marzo de 2020 en el Departamento de Policía de Cranston que involucró el uso de la fuerza contra un individuo en custodia.

Tras la conclusión de hoy de un juicio de tres días ante el magistrado del tribunal de distrito J. Patrick O’Neill, el tribunal declaró al oficial Andrew Leonard (40 años) culpable de un cargo de agresión simple.

En la audiencia de hoy, el tribunal le dio al oficial Leonard una sentencia suspendida de un año con libertad condicional y emitió una orden de no contacto entre él y la víctima.

Los fiscales del estado recomendaron a la corte que el oficial Leonard fuera sentenciado a un año en las Instituciones Correccionales para Adultos (ACI) con 90 días para cumplir y el resto de la sentencia suspendida con libertad condicional y una orden de no contacto.

“Estoy agradecido por el veredicto de culpabilidad de la Corte de hoy, que fue claramente justificado en base a las pruebas presentadas en el juicio”, dijo el Fiscal General Neronha. “La policía puede usar la fuerza en el ejercicio de su deber de proteger al público, pero ese uso de la fuerza debe ser razonable y necesario dadas las circunstancias. Como determinó la Corte, no había necesidad de usar la fuerza aquí. El acusado invitaba al conflicto, aparentemente creyendo que su posición como oficial de policía lo protegería de las consecuencias de sus acciones. Estaba equivocado.

“Los agentes de policía tienen un trabajo difícil y, a menudo, ingrato”, continuó el Fiscal General Neronha. “Trabajan duro para proteger al público y la gran mayoría sirve con honor y bien. Sin embargo, cuando un oficial no cumple con su juramento y usa fuerza excesiva contra un miembro del público, es imperativo que tomemos medidas enérgicas para responsabilizarlo adecuadamente por tal mala conducta. Agradezco al equipo de la fiscalía, incluida la Policía Estatal de Rhode Island, por su diligencia para garantizar un enjuiciamiento exitoso en este importante caso. También estoy agradecido con el jefe de policía de Cranston, Michael Winquist, por reconocer inmediatamente la mala conducta del acusado en el momento en que ocurrió y señalar esa mala conducta a la atención de esta oficina y de la policía estatal «.

En el juicio, el Estado demostró más allá de toda duda razonable que durante la tarde del 5 de marzo de 2020, el oficial Leonard golpeó y arrodilló a Gian Mattiello mientras Mattiello estaba detenido en el Departamento de Policía de Cranston.

Esa misma tarde, los oficiales arrestaron a Mattiello luego de un incidente doméstico y posteriormente lo transportaron al Departamento de Policía de Cranston para su procesamiento. Mientras Mattiello estaba siendo procesado, el oficial Leonard lo golpeó en el abdomen con el puño cerrado. Siguió una pelea. Una vez que Mattiello se soltó, el oficial Leonard continuó golpeándolo en la cabeza y le dio un rodillazo en el abdomen.

El oficial Leonard notificó al tribunal que apelará el veredicto en el tribunal de distrito de Rhode Island.

El Secretario de Justicia Auxiliar Daniel Guglielmo y el Fiscal General Auxiliar Especial Robert Johnson IV de la Oficina del Fiscal General y el Detective Tyler Denniston de la Policía Estatal de Rhode Island dirigieron la investigación y el enjuiciamiento de este caso.

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