Los senadores instan a la FERC a evitar que las empresas de servicios públicos cobren a los clientes por ejercer presión sobre los contaminadores

Washington, DC – Los senadores Sheldon Whitehouse (D-RI), Ed Markey (D-MA), Jeff Merkley (D-OR), Jack Reed (D-RI) y Bernie Sanders (I-VT) enviaron hoy una carta instando el Presidente de la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) para considerar el fortalecimiento del sistema de informes financieros y contables regulatorios de la Comisión, el Sistema Uniforme de Cuentas (USofA), para ayudar a proteger a los contribuyentes de pagar la factura de las actividades de influencia política de sus asociaciones comerciales de servicios públicos.

 

Bajo la actual USofA, las empresas de servicios públicos pueden facturar a los contribuyentes para cubrir las cuotas a organizaciones de defensa que promueven posiciones políticas en desacuerdo con los intereses de los contribuyentes. En su carta, los senadores muestran cómo las organizaciones financiadas por asociaciones comerciales de servicios públicos, como el tema de serias preocupaciones éticas durante la administración Trump, el Grupo Regulador del Aire de Servicios Públicos, presionan contra las regulaciones vitales que protegen la calidad del aire y el clima. Actualmente se encuentra ante la FERC una petición para una reglamentación para enmendar el tratamiento de las cuotas de asociaciones industriales por parte de la USofA, lo que le da a la Comisión la oportunidad de fortalecer las prácticas contables de los servicios públicos y proteger a los contribuyentes de las cuotas que benefician a los contaminadores.

 

Los senadores señalan el precedente de la Corte Suprema en Janus v. AFSCME para reforzar su caso. El Tribunal de Janus sostuvo que el discurso político ocupa «el peldaño más alto de la jerarquía de los valores de la Primera Enmienda y merece una protección especial». Los senadores escriben: “Si no se puede exigir a los empleados del sector público que paguen ninguna parte de las cuotas sindicales como resultado del hecho de que los sindicatos están involucrados en actividades políticas que pueden no apoyar, entonces no se debería exigir a los contribuyentes que paguen ninguna parte de sus servicios públicos. cuotas de asociaciones comerciales, ya que es posible que no respalden las actividades políticas de dichas asociaciones comerciales «.

El texto completo de la carta de los senadores se encuentra a continuación.

24 de junio de 2021

Estimado presidente Glick:

La pandemia de COVID-19 ha dejado a muchos de nuestros electores luchando por pagar sus facturas de servicios públicos. Creemos que la mayoría de ellos se sorprendería tanto como nosotros al saber que parte de sus pagos de servicios públicos se pueden utilizar para financiar las tarifas de las asociaciones comerciales de la industria. Creemos firmemente que los contribuyentes no deben cargar con el pago de tarifas para apoyar a grupos de la industria que pueden no alinearse con sus valores. Sin embargo, el Sistema Uniforme de Cuentas (USofA), la práctica contable supervisada por la Comisión Reguladora de Energía Federal (FERC) y utilizada por muchos proveedores de servicios públicos para determinar qué costos son recuperables de los contribuyentes, permite esta práctica.

Según la USofA, las tarifas de las asociaciones industriales se consideran presuntamente recuperables, lo que significa que una empresa de servicios públicos puede facturar a un contribuyente por estos costos a menos que su regulador se oponga. Estos costos pueden ser significativos: una solicitud de tarifa de Florida Light and Power reveló que entre 2015 y 2018 la empresa de servicios públicos esperaba cobrar a los clientes $ 9 millones para pagar sus cuotas del Edison Electric Institute (EEI). [1] EEI apoya las actividades de varios grupos con una larga historia de actividades de influencia política, muchas de las cuales (aunque no todas) se oponen a los esfuerzos para mejorar la calidad del aire y reducir la contaminación por carbono.

El Grupo Regulador de Servicios Públicos de Aire (UARG) es uno de esos grupos. Antes de su disolución en 2019, coincidiendo con las investigaciones del Congreso sobre su relación con el ex administrador adjunto de la Agencia de Protección Ambiental para la Oficina de Aire y Radiación Bill Wehrum, la UARG adoptó una postura de oposición en más de 200 asuntos centrados en el aire limpio y la salud pública. [2 ] Las posiciones adoptadas por UARG probablemente no fueron compartidas por muchos de los clientes de Florida Light and Power.

Para evitar que los contribuyentes financien sin saberlo el cabildeo y otras actividades políticas de las asociaciones comerciales y los grupos de dinero oscuro que financian, la FERC debería modificar la USofA para clasificar las cuotas de las asociaciones industriales como presuntamente no recuperables, como ya es el caso de las actividades cívicas y políticas de una empresa , que son financiados por la empresa de servicios públicos y no se recuperan de los contribuyentes.

Si bien no estamos de acuerdo con el fallo de Janus v. AFSCME, Council 31, 138 S. Ct. 2448 (2018), la decisión parecería prohibir a las empresas de servicios públicos recuperar cualquier parte de las cuotas pagadas a las asociaciones comerciales. Las asociaciones comerciales, por naturaleza, participan en el discurso político, y el tribunal de Janus sostuvo que el discurso político ocupa «el peldaño más alto de la jerarquía de los valores de la Primera Enmienda y merece una protección especial». Si no se puede exigir a los empleados del sector público que paguen ninguna parte de las cuotas sindicales como resultado del hecho de que los sindicatos están involucrados en actividades políticas que no pueden apoyar, entonces no se debería exigir a los contribuyentes que paguen ninguna parte de las cuotas sindicales de sus servicios públicos, ya que pueden no apoyar las actividades políticas de tales asociaciones comerciales.
Actualmente se encuentra ante la FERC una petición para una reglamentación para enmendar el tratamiento de la USofA de las cuotas de asociaciones industriales. Le instamos a que inicie una reglamentación de este tipo para garantizar que los contribuyentes no paguen la factura de las actividades de influencia política de sus empresas de servicios públicos.

Atentamente,

 

Comisionados de CC Chatterjee, Danly, Clements y Christie

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