Los resultados de la evaluación de riesgos para la salud de Blue Cross & Blue Shield of Rhode Island subrayan el problema de la inseguridad alimentaria para los adultos mayores

Christina Pitney, vicepresidenta sénior de programas gubernamentales, Blue Cross & Blue Shield of Rhode Island, y miembro de la junta, Meals on Wheels Rhode Island

¿Cómo entró Blue Cross & Blue Shield of Rhode Island, la aseguradora de salud más grande del estado, en el negocio de entrega de comestibles?

Hace varios meses, encuestamos a todos nuestros miembros de Medicare Advantage de Blue Cross & Blue Shield of Rhode Island (BCBSRI) (en su mayoría, mayores de 65 años) para obtener una mejor perspectiva de su estado de salud, sus propias percepciones de sus problemas de salud y para identificar y cerrar cualquier brecha en la atención.

Las preguntas de la encuesta se diseñaron para abordar problemas comunes en los adultos mayores, como la salud física y mental, las caídas, los mareos, el control de la vejiga y los niveles de actividad física. La encuesta también profundizó en las necesidades sociales relacionadas con la salud que afectan el estado de salud y los resultados de una persona, como el acceso a un suministro adecuado de alimentos saludables, el acceso al transporte, la soledad y la conectividad a Internet.

Con casi 22,000 miembros respondiendo a la encuesta, uno de los hallazgos más reveladores fue la prevalencia de desafíos relacionados con la comida. Veintidós por ciento de los encuestados identificaron la seguridad alimentaria como una preocupación, y más de 500 de los que hablamos dijeron que necesitaban ayuda para obtener suficientes alimentos para comer de manera consistente y predecible. El problema ciertamente se vio agravado por la pandemia de COVID-19. En particular, las personas mayores que viven en desiertos nutricionales, que a menudo dependen de cuidadores, vecinos, amigos o del transporte público para hacer sus compras, se vieron afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus, ya que incluso una entrega de alimentos o un viaje corto en autobús podría ser un riesgo para esta población vulnerable. población.

En respuesta, nuestro equipo del segmento de Medicare, el equipo de administración de la atención, los defensores de la salud, los especialistas en acreditación, los equipos de relaciones comunitarias y rendimiento de la red crearon un grupo de trabajo interno que colaboró ​​con nuestros socios del sistema de salud para conectarse directamente con estos miembros para comprender mejor las causas. Esas conversaciones llevaron a conectar a los miembros con sus proveedores de atención primaria, socios comunitarios locales como Meals on Wheels, centros municipales para personas mayores y otros recursos comunitarios.

BCBSRI escuchó alto y claro a nuestros miembros cuando dijeron que necesitaban ayuda con la seguridad alimentaria, por lo que el otoño pasado lanzamos otra ronda de entregas semanales de comestibles sin contacto a nuestros miembros de Medicare (iniciamos nuestra primera ronda de entregas de comestibles en 2020). En 2021, más de 4200 miembros en ciudades de Rhode Island recibieron alimentos básicos como leche, huevos, frutas, verduras, queso, pasta, pan, papel higiénico, toallas de papel, desinfectante para manos y otros artículos esenciales, provenientes de granjas y proveedores locales en un esfuerzo llevar alimentos frescos y saludables a nuestros miembros de Medicare mientras apoyamos a la comunidad de pequeñas empresas de Rhode Island.

Estamos agradecidos por nuestra asociación con Millonzi Fine Catering, con sede en West Warwick, cuyo personal incluye a aquellos que fueron despedidos o suspendidos anteriormente como resultado de COVID-19, así como personal recién contratado para apoyar nuestras entregas de comestibles.

Si bien los hallazgos de nuestra encuesta provienen directamente de los miembros de BCBSRI, representan un problema más amplio que afecta a muchos habitantes de Rhode Island. El Banco de Alimentos de la Comunidad de Rhode Island ha estado durante mucho tiempo en la primera línea de este problema, sirviendo como un centro de apoyo, servicios y defensa de la seguridad alimentaria. Su Informe de estado de 2020 sobre el hambre en Rhode Island ilustra la persistencia de los problemas de seguridad alimentaria para los habitantes de Rhode Island. El Informe de estado cita datos del RI Life Index, un recurso anual creado por BCBSRI y la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown que detalla las percepciones de los habitantes de Rhode Island sobre la salud y el bienestar en nuestro estado, que se construye a partir de una encuesta de los residentes de Rhode Island. se centró en los factores sociales que influyen en los resultados de salud y bienestar, incluido el acceso a viviendas asequibles y de calidad, alimentos nutritivos y transporte.

Una dieta nutritiva y adecuada es fundamental para la salud, especialmente a medida que envejecemos. Una ingesta dietética deficiente puede causar deficiencias de nutrientes, aumentar el riesgo de enfermedades o empeorar las condiciones existentes relacionadas con la dieta. Si usted o un amigo, vecino o ser querido está luchando con la seguridad alimentaria, existen recursos que pueden ayudar. Los habitantes de Rhode Island pueden llamar al 2-1-1 o al Punto al 401.462.4444 para obtener ayuda, o comunicarse con:

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