Gobernador McKee anuncia planes para la adquisición de nuevos 600 MW de energía eólica marina

PROVIDENCE, RI – El gobernador Dan McKee, junto con la senadora Dawn Euer, el representante Arthur Handy y funcionarios estatales y locales, anunciaron hoy que se ha presentado una legislación que requeriría una adquisición competitiva en el mercado para aproximadamente 600 MW de capacidad eólica marina recientemente desarrollada. Si se promulga, la principal empresa de servicios públicos de Rhode Island deberá emitir la adquisición a más tardar el 15 de agosto de 2022.
“Como sede del primer parque eólico marino del país, Rhode Island es pionera en la economía azul”, dijo el gobernador McKee. “La energía eólica marina representa una de las mejores oportunidades para que Rhode Island amplíe sus recursos de energía limpia a fin de cumplir con nuestros objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. La expansión de nuestros recursos eólicos marinos impulsará la posición de nuestro estado como el centro de América del Norte para la actividad industrial, atrayendo nuevas inversiones y oportunidades de crecimiento laboral en toda la economía verde”.
El estado alberga el primer parque eólico marino operativo de América del Norte (Block Island) y, en 2019, recibió una aprobación estatal crítica para el proyecto marino Revolution Wind, de 400 MW. Este último esfuerzo está en línea con la Ley sobre el Clima de 2021, firmada por el gobernador McKee en abril pasado. La Ley sobre el Clima establece objetivos de reducción de emisiones climáticas obligatorios y exigibles que culminan en emisiones netas cero en toda la economía para 2050.
Los 600 MW adicionales de energía eólica marina expandirían aún más la cartera de energía limpia del estado, con el potencial de satisfacer el 30 por ciento de la demanda de electricidad estimada de Rhode Island para 2030. Esto equivale a alimentar aproximadamente 340,000 hogares cada año. Incluyendo el parque eólico Block Island de 30 MW y el proyecto Revolution Wind planificado de 400 MW, la energía eólica marina cubriría el 50 por ciento de las necesidades energéticas proyectadas del estado.
“El Estado Océano está dando un ejemplo al resto de la nación”, dijo la vicegobernadora Sabina Matos. “La energía eólica marina no solo es una fuente de energía confiable y renovable, no solo es un generador de empleo para un mercado global del siglo XXI, sino que, lo que es más importante, coloca a nuestro estado en el camino hacia un futuro de cero emisiones netas”.
“Para lograr nuestro futuro de cero emisiones netas, Rhode Island debe acelerar su adopción de electricidad libre de carbono para alimentar hogares y negocios y desbloquear la promesa de soluciones de calefacción y transporte más limpias en toda nuestra economía”, dijo Nicholas Ucci, comisionado de la Oficina de Recursos Energéticos de Rhode Island. “La energía eólica marina es un recurso de energía limpia ventajoso para nuestro estado, que se puede desarrollar a una escala significativa para ayudar a satisfacer las demandas de energía invernal y ampliar las oportunidades económicas en toda la economía verde”.
La legislación propuesta por el gobernador (S-2583 y H-7971), patrocinada por el senador Euer y el representante Handy respectivamente, también requeriría que los desarrolladores de energía eólica marina brinden información sobre los posibles impactos ambientales mediante la presentación de un plan de mitigación ambiental y de pesca; estimaciones de los beneficios económicos locales; un plan de diversidad, equidad e inclusión; y un plan que describa las intenciones del licitador con respecto a la negociación de un contrato laboral del proyecto para cubrir las actividades de construcción.
“Lo que diferencia a la Ley sobre el Clima de todas las leyes anteriores de energía renovable de nuestro estado es que es un compromiso firme y aplicable de que Rhode Island adoptará rápidamente la energía renovable y se tomará en serio nuestras obligaciones climáticas. Proyectos como el que buscamos con esta legislación son una parte importante de nuestro futuro energético. Me alegra ver el nivel de apoyo que hay para una RFP importante como esta, porque será un gran paso hacia el desarrollo responsable de energía renovable en Rhode Island”, dijo el patrocinador del proyecto de ley, el senador Euer (D-Dist. 13, Newport, Jamestown), quien es presidenta del Comité Senatorial de Medio Ambiente y Agricultura y también patrocinó la Ley sobre el Clima el año pasado.
“Hay tantas razones por las que Rhode Island debería moverse con más audacia en el desarrollo de la energía eólica marina y otras energías renovables. Sabemos por el parque eólico de Block Island que el viento funciona bien aquí y proporciona ahorros para los contribuyentes. Como Estado del Océano, estamos experimentando los efectos negativos del aumento del nivel del mar, y debemos hacer nuestra parte para alejarnos de la dependencia del carbono. Y producir nuestra propia energía verde es mucho más beneficioso para nuestra propia economía que depender de los combustibles fósiles que a menudo se obtienen de otras áreas del mundo, que también pueden estar sujetos a la volatilidad, como estamos viendo en Europa en este momento. Podemos hacer grandes avances hacia la neutralidad de carbono con este tipo de inversión, y estoy emocionado de ver que avance”, dijo el patrocinador del proyecto de ley, el representante Handy (D-Dist. 18, Cranston).
Cualquier contrato eólico marino propuesto requeriría la revisión de la Oficina de Recursos Energéticos, el Departamento de Gestión Ambiental y el Comercio de Rhode Island en forma de opiniones consultivas de la agencia. Dichos contratos tendrían que presentarse ante la Comisión de Servicios Públicos para su revisión y aprobación.

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