Discurso del Estado de la Ciudad del 2016 Providence

Gracias.
Señor Presidente, honorables miembros del Concejo Municipal y residentes de nuestra gran ciudad de Providence–
Un poco más de un año atrás en mi discurso inaugural, dije que íbamos a construir en nuevo Providence–una ciudad que trabaja para todos sus residentes, una ciudad comprometida con la innovación y una ciudad que ofrece oportunidades para todos.
Durante el pasado año, hemos recorrido un largo camino para lograr esa visión, y mientras todavía hay muchos desafíos, me siento orgulloso de lo que hemos logrado juntos para encaminar a Providence hacia un futuro mejor.
Y no es ningún error, Providence está comenzando un resurgimiento.
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Este año veremos más proyectos de construcción que la ciudad ha visto en décadas. Veremos la reestructuración de nuestro departamento escolar para satisfacer mejor las necesidades de los maestros y las familias. Veremos una Alcaldía que se conoce por ser eficiente y por su servicio al cliente. Y este año vamos abordar de frente nuestros desafíos financieros con nuestra mirada puesta a largo plazo.
Ayer pusimos a descansar a un individuo cuya huella en la ciudad de Providence nunca será olvidada. Para el difunto alcalde Ciainci, que en paz descanse, les pido que me acompañen en un momento de silencio.
Él y yo estamos entre los pocos individuos que han tenido el gran honor de servir como su alcalde. Sólo alguien que ha sido alcalde de Providence puede comprender realmente por qué es el mejor trabajo en el mundo, y esto es porque Providence es la mejor ciudad en el mundo.
Piense en todo lo que hace a Providence tan especial. Providence ya es conocida como una de las más maravillosas ciudades de los Estados Unidos y hemos sido reconocidos por publicaciones nacionales y mundiales. GQ nos llama la ciudad ”Coolest” de America , Architectural Digest nos llamó «La Mejor Ciudad Pequeña del País», Travel & Leisure nos nombró la ciudad favorita de América, y el New York Times nos destacó como uno de 52 lugares para visitar en todo el mundo.
Para una ciudad de 180,000 residentes, tenemos una Universidad de Ivy League, tenemos la mejor escuela de diseño en el mundo y la mejor escuela culinaria en el mundo. Y, tenemos 5 otros colegios y universidades que todos juntos educan a 35,000 estudiantes en nuestra ciudad cada año, quienes vienen a Providence lo hacen porque es el escenario perfecto para recibir su educación.
Y cuando se trata de la cultura y las artes, tenemos poco que desear. Anclados por RISD, rodeados por arquitectura histórica, y bendecidos con lugares como PPAC, The VETS, y Trinity Rep; ¡Providence es sin duda la mejor ciudad para la cultura y las artes! Somos la ciudad del Waterfire; somos la Capital Creativa y este año, tendremos el 2º Festival Anual de las Artes de Providence. Siendo ya el festival más grande y mejor al aire libre en Nueva Inglaterra..
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Providence ofrece una «calidad de vida» que es incomparable. Nuestra comida y escena de restaurantes es de primera clase; tenemos vecindarios maravillosos, gran diversidad, las mejores personas, y encima de todo eso, tenemos un equipo de baloncesto universitario en la parte superior de clasificación nacional llenando el Dunkin Donuts Center en cada juego.
Al mirar hacia el futuro, tenemos muchos recursos para utilizar. Esta noche, voy a compartir con ustedes cómo vamos a liderar el resurgimiento de Providence en los meses y años por venir. A través de la innovación y liderazgo fiscal responsable, estamos construyendo una ciudad con más empleos, mejores escuelas y más oportunidades.
Y, continuando con nuestro legado, nos esforzaremos para ser los mejores en todo lo que hacemos y no estaremos satisfechos hasta lograrlo.
Providence está superando un momento difícil. Fuimos golpeados por la gran recesión y el proceso de recuperación ha sido lento. Pero por todas partes que usted vea, hay signos alentadores. Las empresas están contratando, las personas están comprando casas, y los desarrolladores están empezando a invertir y construir en Providence de nuevo.
Hemos construido una base para el resurgimiento de la ciudad, y ya está dando frutos. He creado una posición de conserjería de negocios para ayudar a las empresas que están pensando invertir aquí y hemos estandarizado incentivos para construir y crecer. En colaboración con los oficios de la construcción, el Consejo de la Ciudad y el Estado, romperemos terreno para un hotel nuevo en el centro de la ciudad y finalmente comenzaremos a construir la economía de innovación en los terrenos de la I-195.
Debido a los pasos que estamos tomando, la próxima temporada de construcción será la más activa que Providence ha visto en décadas. Pero eso es sólo la punta del iceberg, actualmente contamos con más de 30 proyectos de construcción importantes, con el valor de casi medio billón de dólares que esperamos rompan tierra en el 2016, y aún más por venir. Las personas están invirtiendo en Providence porque nos estamos dirigiendo en la dirección correcta.
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La gente de Providence está lista para ver grullas en el cielo y trabajadores construyendo. ¡Estamos listos para nuestro resurgimiento y ese resurgimiento comienza ahora!
No sólo estamos construyendo edificios; estamos construyendo la economía del futuro. Y para hacer eso, Providence debe mirar hacia el futuro y utilizar nuestros puntos fuertes e invertir en industrias donde tenemos la capacidad y el talento para ser líderes.
De industrias como el sistema de comida y cuidado de la salud, a diseño creativo y la economía azul, estamos poniendo una estaca en el suelo y diciendo: «vamos a ser la mejor del mercado.» Si eres un emprendedor o un líder empresarial que trabaja en estos campos, Providence es el lugar donde quieres estar.
Y este resurgimiento de Providence no solo se sentirá en el centro, de hecho, fortalecerá a barrios en toda la ciudad. Propiedades vacantes, abandonadas y arruinadas han lastimado a nuestras comunidades y reducido la calidad de vida en nuestros vecindarios por demasiado tiempo.
Este otoño lance el programa de EveryHome que, durante los próximos seis años, revitalizará a cada casa vacante y abandonada en la ciudad. Estamos tomando las casas abandonadas y arruinadas de los bancos y propietarios absentistas y poniendo a gente a trabajar renovándolas. EveryHome está construyendo vecindarios más fuertes, aumentando los valores de propiedad, creando más viviendas asequibles y creando puestos de trabajo en nuestros vecindarios.
También, en colaboración con el Consejo de la Ciudad, hemos creado más herramientas para animar la inversión en vecindarios deprimidos en la ciudad.
Esto es importante porque un reciente informe del Instituto de Brookings encontró que Providence tiene el cuarto nivel más alto de desigualdad de ingresos en los Estados Unidos. La creciente brecha entre los que están en la parte superior y los que están luchando para sobrevivir está deteniendo a la ciudad y nos impide de crecer una clase media fuerte. Todos queremos una marea creciente, pero una marea no solo no puede levantar los yates; tiene que levantar todos los barcos.
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Es por eso que mi administración está trabajando para crear puestos de empleo que aumentaran el ingreso para las familias trabajadoras. Necesitamos más empleos con buenos sueldos como los que son creados por EveryHome donde estamos trabajando cerca con contratistas minoritarios y de mujeres locales para asegurarnos de que están ayudando a reconstruir a nuestros vecindarios.
Estamos transformando a nuestro departamento de desarrollo laboral para ofrecer entrenamiento a residentes que quieren aprender nuevas habilidades. Hemos financiado un programa de subvención para la Asociación de Negocios Afroamericanos de RI para que puedan prestar a pequeñas empresas, y he trabajado con grupos comunitarios para crear una asociación de comerciantes latinos en la calle Broad.
Cuando invertimos en nuestra fuerza de trabajo, pequeñas empresas y barrios, estamos haciendo la mejor inversión posible.
Nada es más importante para nuestro futuro que nuestras escuelas públicas. Soy un producto de las escuelas públicas de Providence y hay muchos otros niños como yo que solo piden una oportunidad.
Estudiantes como Francois, quien recientemente conocí cuando recibió un premio por un papel que había escrito sobre el Reverendo Dr. King. Francois llegó a Providence cuando tenía siete años. Sus padres son refugiados de Tanzia y llegaron aquí en busca de oportunidades.
Él llegó a la escuela sin saber inglés o sin ninguna idea de qué esperar. Me dijo que recuerda estar asustado y estar atrapado en un sistema que no siempre le parecía justo o entenderle. Pero él dice que encontró a amigos y comenzó a darse cuenta que le gusta aprender.
Fancois es uno de los jóvenes más inteligentes, más amables y motivados que uno puede conocer. Me dice que quiere ayudar a la gente y enseñarles las lecciones que ha aprendido: que si uno nunca se da por vencido una puede alcanzar sus metas.
Los amigos de Francois le dicen que con su destreza para la comunicación y su mensaje inspirador, se debe lanzar para alcalde. Por otra parte, la madre de Francois piensa que él debe convertirse en un
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médico. Mientras animaría a cualquier joven motivado para entrar al servicio público, por los próximos siete años, Francois, estoy de acuerdo con tu madre.
Todas bromas aparte, acabamos de aprender que Francois asistirá a Classical High School en el otoño. Y entonces por favor acompáñenme en felicitarlo por sus logros y comprometámonos a hacer más para ayudarle a realizar sus ambiciones, cualesquiera que sean.
Francois, tu éxito nos inspira a todos.
Cada semana, yo visito al menos una escuela en nuestro distrito. Veo a administradores trabajando, educadores enseñando y los estudiantes aprendiendo. Escucho sus opiniones y les pregunto sobre sus esperanzas y sus preocupaciones.
Cuando asumí el cargo, ordené una revisión completa de nuestro departamento escolar que encontró que la oficina central no ha evolucionado para satisfacer las necesidades de los niños y familias. Tomé acción e hice varios cambios a la oficina.
Hemos reasignado recursos fuera de la oficina central a nuestras escuelas donde pertenecen. Estos cambios llevarán a nuestro departamento escolar al siglo 21 dándole más capacidad para análisis y la construcción de medidas basadas en evidencia. Estos cambios nos hacen más innovadores y nos deja responder mejor a las necesidades de los padres y los estudiantes, incluyendo un centro de llamadas multilingüe y otros servicios.
Estos son grandes cambios para un sistema que se ha quedado en neutro por demasiado tiempo no sería posible sin nuestra junta escolar, trabajadores administrativos, Superintendente Maher y el Consejo de la Ciudad. Les doy las gracias a todos nuestros socios que han puesto en primer lugar la educación de nuestros estudiantes.
Estamos poniendo a prueba el aprendizaje basado en el dominio para que la educación de los estudiantes sea personalizada y se les desafié a cualquier nivel que estén.
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Estamos desarrollando escuelas comunitarias con servicios completos para que nuestros edificios escolares se conviertan en centros de resistencia que reúnen a nuestros vecinos y proporcionan el apoyo social y emocional que nuestros estudiantes y sus familias necesitan.
Estamos mejorando las oportunidades para carreras y educación técnica para proporcionar múltiples vías hacia el éxito. Y por último, estamos invirtiendo en nuestros edificios de escuela porque cada niño merece estudiar en un aula que les inspira para aprender. Vamos a invertir $20M en los próximos dos años en la reparación y mantenimiento de las escuelas y estamos desarrollando un plan a largo plazo para invertir aún más.
Ya estamos tomando muchas medidas importantes pero voy a necesitar la ayuda de todos para alcanzar nuestra meta. Y eso es porque el aula no es el único lugar en donde podemos preparar a los estudiantes para tener éxito. Es muy importante también asegurar de que nuestros estudiantes vengan a las escuelas listos y capaces de aprender y estamos expandiendo oportunidades de crecimiento para niños cuando no están en la escuela.
Estamos expandiendo rápidamente el programa de Providence Talks, una asociación innovadora con Bloomberg Philanthropies, que ayuda a preparar a nuestros residentes más jóvenes a tener éxito en el kindergarten y más allá. Con nuevo liderazgo y trabajando en la comunidad hemos inscrito más familias en los últimos 4 meses que inscribimos en los 20 anteriores. Somos líderes nacionales en esta área y bajo mi liderazgo lo mantendremos así.
Tenemos que hacer esto y tenemos que hacer mucho más. Lo que necesitamos en Providence es una visión audaz que nos posicionará como líder nacional en la educación, y lograremos esto con aprendizaje de 12-meses.
Ya sea en un edificio de escuela, una biblioteca, un centro de recreación, sobre el internet en su casa, o en otros lugares en la comunidad, nuestros niños deben tener acceso a herramientas de aprendizaje en cualquier momento del año.
Pero investigaciones nos muestran que estudiantes de bajos ingresos están cayendo detrás de sus compañeros debido a la pérdida de aprendizaje de verano. Sin acceso a actividades de enriquecimiento
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de verano, nuestros niños pierden hasta dos a tres meses de aprendizaje cada verano, y la brecha crece más ancha.
Es por eso que la semana pasada, acompañado por docenas de líderes en la educación, anuncie una de campaña de aprendizaje de verano que nos ayudará a cerrar la brecha y cambiar al verano de un tiempo de perdida de aprendizaje a un verano de ganancia. Vamos a trabajar colaborativamente, seremos audaces y seremos líderes en aprendizaje que durante todo el año.
El mismo espíritu de innovación que estamos trayendo a nuestras escuelas, está presente también en la alcaldía. Personas me dicen que se sienten frustrados cuando pagan impuestos y sienten que la ciudad no está entregando servicios de alta calidad a cambio.
Pues todo esto ha cambiado. Creé la oficina de innovación cual nos está haciendo más eficientes y se está asegurando que sus dólares de impuestos no se desperdicien.
Quiero compartirles una historia acerca de por qué es tan importante nuestra iniciativa de innovación. En un reciente ejercicio de entrenamiento, un empleado preguntó por qué tenía que enviar cartas por correo certificado cuando sabía que las cartas iban a casas abandonadas. Nos explicó que había sido entrenada para usar correo certificado, y nunca nadie lo había cuestionado.
Bueno, resulta que un sello de primera clase es todo lo que necesitábamos y otros departamentos estaban haciendo lo mismo también. Debido a su pregunta hemos cambiado nuestra política y ahora nos estamos ahorrando más de $40,000 al año. Gustaría que Mónica DiDonato por favor se pare y acepte nuestro sincero agradecimiento por ser tan innovadora.
Este es el espíritu de innovación, es por eso que estamos involucrando a todos nuestros empleados y es por eso que la gente trabajando directamente en las oficinas están equipadas para encontrar maneras de mejorar. Está trabajando y estamos viendo los beneficios.
Traje nuevo liderazgo al Departamento de Obras Públicas, el Departamento de Parques y el Centro de Servicios para la Ciudad para que podamos planificar y ejecutar mejor. Este año hemos tenido tres tormentas de nieve significantes, y he recibido nada más que comentarios positivos sobre nuestra
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limpieza de nieve. ¡Le doy las gracias al Director Knight, Superintendente Nilsson, Director Bailon y a su personal por mostrarle a la ciudad que deben de esperar nada menos que servicios de primera clase!
Estamos entrenando a cada empleado de la ciudad en el servicio al cliente, estamos incorporando a tecnología para hacer sistemas funcionar mejor, estamos empoderando a nuestros empleados para buscar eficiencias, y sólo estamos empezando nuestra zancada. Nos estamos convirtiendo en líderes mundiales en innovación y fuimos recientemente reconocidos por Bloomberg Associates como 1 de 35 ciudades en todo el mundo por nuestro trabajo en esta área.
Se decía antes que uno tenía que “conocer a alguien” en la alcaldía para cumplir algo. El mensaje que deseo que todos escuchen ahora es, «todos ustedes conocen a alguien en la alcaldía. » Lo único que tienes que hacer es llamar a 421-2489.
Nos esforzamos constantemente para hacer más con menos y eliminar el desperdicio.
Especialmente con nuestros desafíos fiscales, tenemos que buscar cada oportunidad responsable para ahorrar y debemos mantener una perspectiva a largo plazo en mente.
Providence es una de las ciudades más maravillosas de los Estados Unidos, pero sólo tendremos éxito cuando la gente crea en lo que estamos haciendo y esto significa tener los más altos estándares de ética, transparencia e integridad fiscal.
Al asumir el cargo, forme la Comisión de ética de la ciudad, nombre a un oficial de integridad Municipal y asegure que todos los miembros de Juntas Directivas y Comisiones municipales recibieran el entrenamiento de ética obligado. Estamos enviando un mensaje claro que no hay tolerancia para desperdicio o abuso de la confianza pública. Bajo mi liderazgo esta administración establecerá ética y transparencia como una característica de tradición en nuestra ciudad.
Ahora, nuestra ciudad tiene varios desafíos financieros. Pero me comprometo a ser fiscalmente responsable para arreglar las finanzas de la ciudad. Me niego a confiar en correcciones de una vez que solamente empeoran problemas. Esto es fundamental para asegurar la estabilidad a largo plazo de
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Providence, para asegúranos de que dólares de impuestos no se desperdicien y para establecer la ciudad para tener éxito.
Yo herede un déficit estructural que iba a alcanzar a $85M para el 2021 e inmediatamente tome acción:
• Compramos nuestras farolas de National Grid para ahorrar $15M en los próximos de 10 años;
• Negocié de nuevo nuestro contrato con el Zoológico de Roger Williams Park para ahorrar $9.5M en 20 años;
• Reestructuramos el Departamento de Bomberos en una medida que nos ahorrará $5M al año;
• Ampliamos los ingresos por $2.5M al año sin aumentar impuestos; y
• Negociamos dos contratos sin costos adicionales con nuestros sindicatos para el AF16.
Mi administración perseguido y recibió una de las subvenciones más grandes en la historia de la National Resource Network y actualmente está trabajando con ellos para desarrollar un plan fiscal de 10 años. Esto nos permitirá hacer inversiones importantes y nos ayudara a preguntar ‘¿dónde queremos estar mañana?’ y no ‘ ¿cómo vamos a terminar hoy?’
Trabajando juntos y tomando decisiones responsables, no hay ningún desafío que no podemos superar.
Yo amo y me importa profundamente cada barrio de Providence. Sé que para tener una ciudad resurgente y resistente, necesitamos asegurar de que nuestras comunidades permanezcan sanas, seguras y fuertes.
He tenido el gran placer de ver el trabajo de nuestros hombres y mujeres en uniforme. Y aunque he tenido mis conflictos con la Unión de los bomberos, he visto el trabajo diario de nuestros bomberos y les diré que tenemos el mejor grupo de bomberos que puede tener una ciudad.
Y en el lado de la policía, la verdad es que talvez no habría un momento más difícil para ser un oficial de policía que hoy mismo. Hemos sido afortunados que no hemos tenido que enfrentar a muchos de los problemas que otras ciudades han sufrido en los últimos años. Sin embargo, no ha sido simplemente suerte. Nuestros agentes de policía están comprometidos a construir relaciones en nuestros vecindarios,
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a ser entrenadores y mentores en nuestras escuelas intermedias y a ser socios con nuestros grupos de la comunidad.
Les agradezco a todos de nuestros hombres y mujeres en uniforme por su servicio a nuestra ciudad
He tomado acción para abordar la violencia de arma al nivel local y regional; y estamos trayendo a nuestras escuelas públicas entrenamiento de no violencia. Hemos extendido considerablemente nuestra programación de verano y otoño en nuestros centros de recreación, re-establecimos la liga de baloncesto de la medianoche, y proporcionamos 350 empleos de verano para los jóvenes el verano pasado.
Tenemos más programación que nunca en nuestros parques de la ciudad, y junto con la Fundación de RI, estamos haciendo grandes inversiones en la fabricación del parque Roger Williams Park para que sea el mejor parque urbano en Nueva Inglaterra.
Providencia tiene todo lo necesario y nuestra ciudad está lista para su resurgimiento.
La fundación ha sido construida y estamos a punto de ver un gran crecimiento. Como ya he mencionado, nos esforzaremos por ser los mejores en todo lo que hacemos. Pero para alcanzar nuestros ambiciosos objetivos, tenemos que ser audaz y tenemos que trabajar juntos.
Creo que podemos construir la economía del futuro; pero tenemos que enlazar los brazos y asegurarse de que nadie se quede atrás.
Creo que podemos tener el mejor sistema de educación en el país; pero necesito su ayuda para hacerlo.
Podemos ser líderes mundiales en la innovación; si trabajamos juntos y no tenemos miedo de presentar ideas audaces;
Y, creo que cuando nos unimos, podemos superar cualquiera de los desafíos
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Cuando Providence utiliza sus fortalezas y está unido como una sola ciudad, podemos lograr cualquier meta. Y sé que con los socios fenomenales que tenemos en el gobierno y en toda la comunidad, lo mejor de Providence aún está por verse.
Gracias y que Dios los bendiga.

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