Después de entregar fondos federales, Reed hace un llamado a la acción para ayudar a construir más viviendas que los habitantes de Rhode Island puedan pagar

WASHINGTON, DC — Rhode Island tiene una escasez de 24,000 viviendas asequibles para residentes de bajos ingresos, según datos de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. Y un nuevo informe de Boutique Home Plans clasifica a Rhode Island en el último lugar del país en construcción de viviendas nuevas per cápita. El estado de la construcción residencial nueva en Estados Unidos encontró que Rhode Island emitió solo 1,27 permisos de vivienda nuevos por cada 1000 residentes en 2021. Utah encabezó la lista, con 11,9 permisos por cada 1000 residentes.

Mientras Rhode Island enfrenta esta persistente escasez de viviendas asequibles, el senador estadounidense Jack Reed está trabajando a nivel federal para ayudar a construir nuevas unidades de vivienda asequible de alta calidad en todo el estado, ampliar las opciones de vivienda para personas mayores y familias trabajadoras, y ayudar a financiar la construcción de nuevas viviendas en un rango de precio asequible para satisfacer la demanda.

El Senador Reed ya entregó $1.67 mil millones en fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense para el estado, $250 millones de los cuales están siendo reservados por los legisladores estatales para aumentar el acceso a viviendas seguras que todos puedan pagar. El Senador Reed también ayudó a entregar $1.25 mil millones en ayuda estatal y local flexible para Rhode Island en la Ley CARES para garantizar que Rhode Island pudiera responder de manera efectiva a la pandemia, incluidas las necesidades de vivienda. Y Reed luchó con éxito para traer $ 352 millones adicionales en alivio federal de alquiler por COVID-19 disponible a través de RentReliefRI durante los últimos dos años, así como $ 50 millones para los habitantes de Rhode Island a través del Fondo de Asistencia para Propietarios de Viviendas.

Además de esta financiación federal, el Senador Reed dice que el Departamento del Tesoro de los EE. UU. pronto implementará una reforma simple que ha defendido durante mucho tiempo para desbloquear una ola de nuevos recursos para producir y preservar las viviendas asequibles que Rhode Island necesita. A principios de este año, el Senador Reed se unió al Senador Patrick Leahy (D-VT) y Susan Collins (R-ME) para presentar la Ley LIFELINE bipartidista (LIHTC Financiamiento que permite la inversión a largo plazo en la excelencia de los vecindarios), para mejorar la flexibilidad de los gobiernos locales y estatales. Los Fondos de Recuperación Fiscal de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense se pueden utilizar con el mecanismo de financiación de viviendas asequibles más grande del país, el Crédito Fiscal para Viviendas de Bajos Ingresos (LIHTC).

Bajo la guía anterior del Tesoro, se desincentivó el uso de LIHTC con los Fondos de Recuperación Fiscal Estatales y Locales. Debido a la estructura del crédito fiscal, las subvenciones federales que se utilizan para llenar los vacíos en la construcción financiada por LIHTC casi siempre se otorgan como préstamos a largo plazo. El Tesoro inicialmente declaró que los Fondos de Recuperación Fiscal Estatales y Locales deben comprometerse para 2024 y gastarse para 2026 y, por lo tanto, no pueden prestarse. La Ley LIFELINE buscó resolver este problema al permitir que los estados y localidades presten Fondos de Recuperación Fiscal Estatales y Locales a proyectos LIHTC. Ahora, gracias a la defensa bipartidista de Leahy, Collins, Reed y otros, el Departamento del Tesoro de los EE. UU. se está moviendo para revisar su guía para gastar dólares del Plan de Rescate Estadounidense de acuerdo con los objetivos de la Ley LIFELINE para emparejar mejor el dinero con los proyectos LIHTC. .

Recientemente, el Senador Reed tomó la palabra en el Senado de los EE. UU. para pedir una acción del Congreso para abordar de manera integral la crisis de vivienda asequible de la nación.

Red declaró:

Entre las muchas preocupaciones financieras de los estadounidenses promedio, en particular las familias jóvenes que recién comienzan, está encontrar un lugar seguro y asequible para vivir.

El simple hecho es que no tenemos la oferta de viviendas para satisfacer la demanda. De hecho, tenemos un déficit de 7 millones de unidades de vivienda asequible según la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos. Ciertamente, la pandemia de Covid-19 redujo la producción de viviendas y creó problemas en la cadena de suministro de materias primas importantes como la madera, pero la verdad es que estábamos rezagados en lo que respecta a la construcción y el mantenimiento de viviendas asequibles mucho antes del Covid-19.

En 2020, una familia de Rhode Island que ganaba el ingreso medio del estado no podía permitirse comprar una casa al precio medio en ningún lugar del estado. Solo ha empeorado desde entonces.

En todo el país, los precios de las casas han subido un 13,4% desde el año pasado, con el precio medio nacional ahora en $416.000.

En mi estado, la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Rhode Island informa que el precio medio de las casas vendidas en junio de 2022 alcanzó un máximo histórico de $430,000. Eso es un 11,7% más que el año anterior.

Una gran razón por la que la propiedad de vivienda está fuera del alcance de muchos estadounidenses es que los niveles de inventario son muy bajos. En los últimos meses, las ventas han disminuido debido al aumento de las tasas de interés, pero aún no estamos cerca de un mercado equilibrado.

En un mercado inmobiliario saludable, generalmente hay una oferta de 6 meses de viviendas disponibles para la venta en un momento dado. En este momento, nuestro país tiene un suministro de viviendas para menos de tres meses y Rhode Island tiene un suministro para menos de dos meses.

A medida que los compradores potenciales de viviendas se quedan fuera del mercado inmobiliario, permanecen en el mercado de alquiler, lo que agrega presión adicional a los precios de alquiler. Según apartmentlist.com, el alquiler ha crecido un 14,1 % a nivel nacional desde el verano pasado. En Providence, Rhode Island, alquila han saltado un 23,8% desde el año pasado. Cuando la oferta es escasa y los alquileres suben, es más difícil para los miembros más vulnerables de nuestra comunidad pagar una vivienda, es decir, las personas mayores, las personas con discapacidades y las personas sin hogar. Las personas que han sido parte del tejido de nuestra comunidad durante décadas ya no pueden permitirse el lujo de quedarse. Es un problema al que se enfrentan demasiados estadounidenses.

Esto no sucedió de la noche a la mañana. Según la Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Ingresos, la cantidad de viviendas con alquileres mensuales bajos se redujo en 4 millones entre 1991 y 2017.

Y la subconstrucción de viviendas iniciales durante décadas nos ha alcanzado, creando una importante crisis de oferta de viviendas que ha llevado a alquileres y precios de viviendas altísimos.

Los desarrolladores tienen más incentivos para construir McMansions de seis dormitorios y apartamentos de lujo. Eso no ayuda a las personas que solo necesitan un lugar seguro y asequible para vivir en su comunidad. Y no satisface las necesidades de las familias jóvenes que solo quieren alrededor de 1,800 pies cuadrados, cuatro paredes y un techo.

Ahora tenemos un mercado inmobiliario donde los policías, bomberos, maestros y enfermeras no pueden permitirse vivir en las comunidades a las que sirven. En pocas palabras, nuestro parque de viviendas actual no tiene casas que coincidan con lo que las familias quieren y necesitan.

Otro factor que contribuye al problema es que nuestro mercado inmobiliario se ha visto inundado de especuladores, firmas de capital privado y grandes inversores institucionales que están empezando a llegar en busca de grandes ganancias. Es por eso que el presidente Brown, el senador Warren y yo hemos pedido a HUD que detenga el flujo de viviendas unifamiliares a inversionistas institucionales y ayude a nivelar el campo de juego entre las familias y los grandes inversionistas.

En este tipo de mercado, es difícil para todos, especialmente para los compradores primerizos. En los últimos dos años, el gobierno federal ha realizado inversiones sustanciales en viviendas asequibles, ayudando a las personas sin hogar y manteniendo a las personas en una vivienda estable. Sin las medidas que adoptamos, la situación de vivienda de millones de estadounidenses sería aún peor.

Formé parte del grupo de trabajo bipartidista que negoció la Ley CARES, que fue un paso para mantener a las personas seguras, proteger la salud pública y evitar que una crisis de vivienda asequible se convierta en un desastre de desalojo. Pero claramente la Ley CARES no fue suficiente. Es por eso que presenté un proyecto de ley para brindar asistencia de alquiler y asistencia para propietarios de viviendas a las familias. Esa iniciativa legislativa condujo a la entrada de más de $46 mil millones en asistencia de alquiler de emergencia para ayudar a los inquilinos que han tenido problemas para pagar el alquiler y los servicios públicos durante la pandemia. Esos fondos también se han utilizado para ayudar con la estabilidad de la vivienda, particularmente para personas sin vivienda. En total, la asistencia de alquiler de emergencia ha ayudado a más de 34,000 familias solo en Rhode Island. Y también trabajé con colegas para entregar casi $ 10 mil millones bajo el Fondo de Asistencia para Propietarios de Vivienda para ayudar a los propietarios de viviendas que experimentaron dificultades de COVID-19 a mantenerse al día con los pagos de la vivienda y permanecer en sus hogares. Más de $50 millones de este fondo están ayudando a los propietarios de viviendas en mi estado.

Rhode Island y otros estados también están comprometiendo sus dólares del Plan de Rescate Estadounidense para construir nuevas viviendas asequibles. Es difícil exagerar el impacto que ha tenido este colchón de apoyo para las familias en nuestro estado y en todo el país. Poner un énfasis histórico en el apoyo a la vivienda ayudó a eliminar una gran dificultad económica potencial que podría haber sido catastrófica para millones de estadounidenses. Sin la preocupación de cómo pagar el alquiler o la hipoteca, las familias no tuvieron que luchar para encontrar refugio y desarraigarse de sus sistemas de apoyo. Los niños tenían hogares seguros y podían permanecer en la misma escuela. Ayudó a los padres a mantener sus trabajos, ayudó a las personas mayores a mantenerse conectadas con sus comunidades y nos mantuvo a todos más saludables y seguros. Necesitamos más de este tipo de apoyo para las familias, no menos.

Medidas como la Asistencia de alquiler de emergencia y el Fondo de asistencia para propietarios de viviendas fueron temporales, y esos programas terminarán en los próximos meses. Mientras miramos hacia el futuro, es hora de que pensemos: ¿qué hemos aprendido? ¿Cuáles son las necesidades agudas de vivienda hoy en día?

No hay duda de que necesitamos construir viviendas más asequibles. Necesitamos invertir en la rehabilitación de casas antiguas, pero también en la construcción de nuevas viviendas específicamente para familias de bajos ingresos. Necesitamos fortalecer los programas federales que incentivan la inversión privada en viviendas asequibles, como el Fondo Fiduciario Nacional de Vivienda, el Fondo Magnet de Capital, los Créditos Fiscales para Viviendas de Bajos Ingresos y las Asociaciones de Inversión HOME. Eso incluye extender los créditos fiscales para viviendas de bajos ingresos disponibles mediante el restablecimiento del aumento del 12.5 % que expiró a fines de 2021. También significa aprobar la Ley LIFELINE bipartidista presentada por los senadores Leahy, Collins, Wyden, yo mismo y muchos otros, para que podamos puede maximizar el impacto de los Fondos de Recuperación Fiscal Estatales y Locales del Plan de Rescate Estadounidense cuando los estados destinan esos fondos a la construcción y mantenimiento de viviendas asequibles.

Nosotros necesidad de invertir en programas de aprendizaje y capacitación para crear una fuerza laboral de construcción más capacitada, con un enfoque en atraer trabajadores más diversos. Necesitamos más innovación, con técnicas de construcción más rápidas y materiales de alta tecnología. Esto no es un sueño imposible: Rhode Island ya le ha mostrado al mundo cómo ser innovador en el espacio de la vivienda con Sheridan Small Homes y Bowdoin Street Rowhouse de ONE Neighborhood Builder. Se trata de proyectos de construcción innovadores, viviendas pequeñas con muchos aspectos de ahorro energético. Ellos son el futuro y tenemos que invertir en ese futuro.

Y como dije, tenemos que construir para enfocarnos en un futuro verde que incluya los efectos del cambio climático. Eso significa que necesitamos aprobar la Ley de Modernizaciones Ecológicas, que presenté con el Senador Collins. Este proyecto de ley impulsaría la eficiencia energética en miles de viviendas residenciales multifamiliares en todo el país al reforzar las asociaciones público-privadas para realizar mejoras saludables en los hogares y crear un nuevo programa para distribuir subvenciones y préstamos para la eficiencia energética.

Necesitamos aumentar nuestra asistencia y nuestro compromiso con las subvenciones de asistencia para personas sin hogar. Eso incluye fondos para el Programa Continuum of Care, que atiende a más de 750,000 personas sin hogar cada año, y para las Subvenciones de Soluciones de Emergencia, que apoyan a más de 350,000 que se encuentran en refugios de emergencia cada año.

Necesitamos financiar completamente los vales de elección de vivienda, hacerlos más fáciles de usar en las comunidades e incentivar a los propietarios a aceptar esos vales, lo que se está haciendo actualmente en Rhode Island.

Invertir en vivienda no alimentará el fuego de la inflación: abordará uno de los principales contribuyentes al aumento de los costos y ayudará a estabilizar los presupuestos familiares.

En muchos de estos frentes, también se necesita acción estatal y local para hacer avanzar la pelota. Los gobiernos estatales y locales deben abordar el tema de la zonificación de exclusión. En demasiados lugares, existen barreras para construir viviendas multifamiliares o casas adosadas y mínimos demasiado altos para el tamaño de los lotes, lo que dificulta mucho la construcción asequible.

Debería ser más fácil para las personas convertir su garaje en espacio habitable para un miembro de la familia, como una suite para suegros sobre un garaje separado, y ese es solo un ejemplo. Algunos de estos desafíos se remontan a las actitudes de «no en mi patio trasero», que todos debemos hacer nuestra parte para superar.

Señora Presidenta, cada familia debe tener un lugar decente y asequible para vivir y debemos comprometernos a realizar las inversiones y adoptar políticas para que eso sea posible. Y enfatizando una vez más, invertir en vivienda reducirá los costos para las familias, lo que será una forma efectiva de ayudar en general, no inmediatamente, pero en general, a reducir las presiones inflacionarias sobre las familias trabajadoras.

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