Bote volcado encontrado cerca de Florida; 39 personas desaparecidas

MIAMI —La Guardia Costera de EE. UU. buscó el martes a 39 personas desaparecidas durante varios días después de que un barco que se cree que se utiliza para el contrabando de personas naufragó frente a la costa de Florida en ruta desde las Bahamas.

Un buen samaritano llamó a la Guardia Costera la madrugada del martes después de rescatar a un hombre aferrado a la embarcación a 72 kilómetros (45 millas) al este de Fort Pierce, informó la agencia de seguridad marítima en Twitter.

El hombre dijo que estaba con un grupo de otras 39 personas que partieron de la isla de Bimini en las Bahamas el sábado por la noche. Dijo que el bote volcó en un clima severo y que nadie llevaba chalecos salvavidas.

La Guardia Costera lo llama un caso sospechoso de contrabando de personas. Las autoridades dijeron en Twitter que están buscando por aire y mar en un área de aproximadamente 218 kilómetros (135 millas) que se extiende desde Bimini hasta Fort Pierce Inlet.

Un frente frío el sábado por la noche trajo mal tiempo al área de Bimini. Tommy Sewell, un guía local de bonefishing, dijo que hubo vientos de 32 kph (20 mph) y feroces ráfagas de lluvia del domingo al lunes.

Los migrantes han utilizado durante mucho tiempo las islas de las Bahamas como trampolín para llegar a Florida y los Estados Unidos. Por lo general, intentan aprovechar los descansos en el clima para cruzar, pero las embarcaciones a menudo están peligrosamente sobrecargadas y son propensas a volcar. Ha habido miles de muertes a lo largo de los años.

La Guardia Costera patrulla las aguas alrededor de Haití, República Dominicana, Cuba y las Bahamas.

En su mayor parte, los migrantes son de Haití y Cuba, pero la Real Fuerza de Defensa de Bahamas informó que a principios de este mes detuvo a migrantes de otras partes del mundo, incluidos Colombia y Ecuador.

El viernes, la Guardia Costera encontró a 88 haitianos en un carguero sobrecargado al oeste de Great Inagua, Bahamas.

«Navegar por los estrechos de Florida, los pasajes de Barlovento y Mona… es extremadamente peligroso y puede resultar en la pérdida de vidas», dijo la Guardia Costera en un comunicado el fin de semana pasado.

En julio pasado, la Guardia Costera rescató a 13 personas después de que su bote volcara frente a Cayo Hueso cuando se acercaba la tormenta tropical Elsa.

Los sobrevivientes dijeron que habían salido de Cuba con 22 personas a bordo. Nueve desaparecieron en el agua.

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