Alex Jones ordenó pagar $ 45.2 millones en daños punitivos en el caso de difamación de Sandy Hook

Un día después de concluir que el fundador de Infowars, Alex Jones, debe pagar a los padres de un niño de 6 años asesinado en el tiroteo masivo de 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook $4.1 millones en daños compensatorios por afirmar falsamente que la masacre fue un engaño, un jurado en Austin, Texas, ordenó el viernes a Jones pagar $45.2 millones adicionales en daños punitivos.

En total, el jurado ordenó a Jones pagar un total de 49,3 millones de dólares en daños, menos de los 150 millones de dólares que pedían Neil Heslin y Scarlett Lewis, cuyo hijo Jesse murió en el ataque del 14 de diciembre de 2012 en Connecticut.

La fase punitiva del juicio contó con un testigo, el economista forense Bernard Pettingill, quien estimó que el patrimonio neto combinado de Jones y su compañía de medios Free Speech Systems estaba entre $ 135 millones y $ 160 millones. Jones afirmó ante el tribunal que tiene un patrimonio neto negativo de $ 20 millones.

Pettingill dijo que basó parte de su valoración en la base de fans «rabiosos» de Jones.

«Es un hombre muy, muy exitoso», dijo Pettingill en su testimonio. «Él no montó una ola. Él la creó».

El jueves, el mismo jurado otorgó a Heslin y Lewis 4,1 millones de dólares por difamación como resultado de que Jones e Infowars difundieran la teoría de la conspiración de que el ataque que mató a su hijo y a otros 19 niños y seis educadores hace casi una década fue un montaje.

Heslin y Lewis buscaron 150 millones de dólares. Los abogados de Jones argumentaron que debería pagar $8, un dólar por cada uno de los cargos de compensación que estaba considerando el jurado.

Diez de los 12 jurados estuvieron de acuerdo con el veredicto, el número mínimo requerido para una decisión en la fase compensatoria. Al otorgar daños punitivos, el veredicto debe ser unánime.

Wesley Todd Ball, abogado de los padres, agradeció al jurado por ayudar a restaurar el «honor» de Jesse e imploró al panel que castigue a Jones por sus afirmaciones difamatorias.

«Le pedimos que envíe un mensaje muy simple», dijo Ball el viernes. “Y eso es, detengan a Alex Jones. Detengan la monetización de la desinformación y las mentiras. Por favor.

“Ese hombre se sentará aquí y arrojará sus mentiras y desinformación mientras siga recibiendo un cheque”, agregó. «Él no se detendrá. No se detendrán a menos que tú los detengas».

Ball pidió que el jurado otorgue $145,9 millones en daños punitivos, lo que llevaría el total combinado a la cifra de $150 millones que buscan los padres.

F. Andino Reynal, abogado de Jones, recomendó una sentencia punitiva de $270,000.

Jones, quien continuó presentando su programa diario Infowars durante todo el juicio, no estuvo en la corte el jueves o viernes.

Al tomar el estrado de los testigos en su propia defensa a principios de esta semana, Jones trató de presentarse como una víctima que había sido «encasillada» por afirmar que el tiroteo fue un montaje, y dijo que ahora cree que la masacre realmente ocurrió.

«Es 100% real», dijo Jones el miércoles.

Sin embargo, más adelante en su testimonio, Jones agregó una advertencia sin fundamento a su concesión.

«Creo que sucedió Sandy Hook. Creo que fue un evento terrible», dijo, y agregó: «Creo que fue un encubrimiento. El FBI sabía que iba a suceder».

Heslin y Lewis le dijeron al jurado que tales afirmaciones falsas hechas por Jones y sus invitados de Infowars han hecho de sus vidas un «infierno viviente».

«Alex encendió la llama que inició el fuego», dijo Heslin durante su testimonio el martes. «Otras personas trajeron algo de madera para agregarle».

La jueza Maya Guerra Gamble amonestó a Jones varias veces durante el juicio por hablar fuera de lugar y salirse por la tangente durante su testimonio.

«Este no es tu programa», dijo Gamble.

El juicio fue el primero de tres casos separados de difamación contra Jones derivados de su interpretación de la masacre de Sandy Hook como un.

La selección del jurado comenzó a principios de esta semana en Connecticut en un juicio separado para determinar cuánto debe pagar Jones a las familias de ocho de las víctimas y a un agente del FBI por sus afirmaciones falsas. (El proceso de selección se detuvo temporalmente cuando los abogados de Jones pidieron que se retrasara el juicio después de que Free Speech Systems se declarara en bancarrota).

Jones también se enfrenta a una posible nueva pelea legal con el comité selecto de la Cámara que investiga el ataque del 6 de enero de 2021 contra el Capitolio de EE. UU.

Mientras estaba en el estrado de los testigos el miércoles, Jones se enteró de que sus abogados enviaron accidentalmente dos años de mensajes de texto desde su teléfono celular a Mark Bankston, un abogado de los demandantes, y luego no notaron que los mensajes estaban protegidos por el privilegio abogado-cliente.

Bankston dijo el jueves que el comité solicitó los mensajes de texto y los documentos relacionados, y que tiene la intención de entregarlos a menos que se le indique que no lo haga.

El viernes, Gamble dijo que no evitaría que Bankston entregue los mensajes de texto de Jones al comité. “No me interpongo entre usted y el Congreso. Ese no es mi trabajo. No voy a hacer eso», dijo.

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