A medida que aumentan las tasas de la enfermedad de Lyme, Reed felicita a los ganadores de LymeX por las nuevas y prometedoras tecnologías para diagnosticar y combatir la enfermedad de Lyme

WASHINGTON, DC – El senador estadounidense Jack Reed dice que se están logrando avances, pero se necesita más, en lo que respecta al diagnóstico, tratamiento, prevención y búsqueda de una vacuna para la enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas. El Senador Reed ha entregado inversiones federales para ayudar a acelerar los avances médicos al priorizar la investigación de la enfermedad de Lyme. Hoy, Reed felicitó a los diez ganadores de la fase I del premio LymeX Diagnostics que buscan desarrollar una prueba precisa que pueda detectar la infección activa de Lyme.

 

La enfermedad de Lyme se transmite a los humanos a través de garrapatas de patas negras infectadas, comúnmente conocidas como garrapatas de venado, que portan una bacteria llamada Borrelia burgdorferi. La enfermedad de Lyme no se considera potencialmente mortal, pero puede ser difícil para los médicos diagnosticar con precisión en pacientes que no desarrollan la clásica erupción en forma de ojo de buey. Algunas personas sin sarpullido pueden pensar erróneamente que tienen un resfriado o gripe, ya que los primeros síntomas, como fiebre, escalofríos y dolores corporales, también pueden ser síntomas de Lyme. Si se diagnostica con rapidez y precisión, la mayoría de los casos de la enfermedad de Lyme se pueden tratar con éxito con un ciclo de antibióticos. Si no se trata, la enfermedad de Lyme puede extenderse a las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso, causando daño neurológico permanente y debilitante.

 

LymeX es una ambiciosa asociación público-privada multimillonaria entre la iniciativa de innovación de Lyme del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS) y la Fundación Cohen que está diseñada para impulsar avances rápidos contra la enfermedad de Lyme.

 

La competencia Lyme Innovation Accelerator recibió presentaciones de 52 equipos de expertos, provenientes de una variedad de instituciones académicas, corporaciones de diagnóstico y laboratorios de inicio. Los participantes presentaron una amplia gama de soluciones propuestas para detectar infecciones activas de la enfermedad de Lyme en personas. Cada ganador de la fase 1 recibió $100,000 y una invitación para participar en una segunda fase, sujeto a la disponibilidad de fondos futuros.

 

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., cada año se diagnostica y trata la enfermedad de Lyme a unos 476 000 estadounidenses, incluidos unos 1400 casos anuales de la enfermedad de Lyme en Rhode Island, que tiene una de las tasas más altas de la enfermedad de Lyme en la Nación.

 

“La enfermedad de Lyme es un problema de salud grave y creciente. Durante demasiado tiempo, ha sido un misterio de salud. Es por eso que aumenté los dólares federales para investigación y alenté al gobierno federal a asociarse con el sector privado en una estrategia coordinada para ayudar a prevenir la enfermedad de Lyme, acelerar la investigación y fortalecer la vigilancia de las enfermedades transmitidas por garrapatas”, dijo Reed. “Felicito a todos los ganadores de la Fase I de la competencia LymeX. Existe una necesidad crítica de pruebas precisas de Lyme y estos proyectos innovadores y prometedores podrían ayudar a cerrar las brechas de investigación y conducir a grandes avances para proteger la salud pública”.

 

Reed, miembro del Comité de Asignaciones, ayudó a entregar una inversión federal récord de $91 millones para la investigación de la enfermedad de Lyme en 2021. Reed también ha buscado priorizar el financiamiento federal para la investigación y prevención de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas en el paquete de asignaciones que hace que su paso por el Congreso. La nueva financiación ayudaría a equipar a los estados para combatir de manera más efectiva el aumento de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas.

 

Los ganadores de la financiación de la Fase 1 de Lymex incluyen:

• BlueArc Biosciences Inc. Diagnóstico directo ultrasensible para la enfermedad de Lyme temprana. Un análisis de sangre de diagnóstico molecular para Lyme B. burgdorferi s.l. utilizando un innovador ensayo de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que se dirige a los biomarcadores para una mayor precisión utilizando equipos de laboratorio estándar.

• Facultad de Medicina de la Universidad de Drexel. Enfoque glicoproteómico para el diagnóstico de la enfermedad de Lyme. Una prueba de suero de pequeño volumen que utiliza biomarcadores de glucano para detectar una infección activa de la enfermedad de Lyme, rastrear la respuesta al tratamiento y distinguir entre enfermedades con síntomas similares.

• Universidad George Mason. Nuevos péptidos de diagnóstico específicos de secuencia derivados de Borrelia. Una prueba directa de orina que se dirige a moléculas de proteína absolutamente específicas y proporcionaría información directa sobre la actividad del patógeno.

• HelixBind Inc. Detección directa ultrasensible de infecciones activas por Borrelia. Una prueba que combina la preparación de muestras novedosas y la detección de ácidos nucleicos artificiales para identificar infecciones activas en sangre completa, líquido sinovial y líquido cefalorraquídeo.

• InBios International Inc. Diagnóstico temprano de Lyme usando un inmunoensayo de micromatrices con aprendizaje automático. Una prueba de suero automatizada, cuantificada y basada en matriz que utiliza aprendizaje automático para mejorar la sensibilidad en la categorización de muestras.

• Hospital General de Massachusetts. Secuenciación de captura de destino libre de células para el diagnóstico de la enfermedad de Lyme. Una prueba de plasma que agota el material de fondo humano de las muestras y detecta ácido nucleico de baja abundancia de patógenos transmitidos por garrapatas.

• Serología de precisión basada en NGS de Serimmune Inc. para el diagnóstico de enfermedades transmitidas por garrapatas. Una prueba de suero multiplex universal que incorpora pruebas de vigilancia centradas en el paciente, datos de población y aprendizaje automático para mejorar la comprensión de las enfermedades transmitidas por garrapatas.

• T2 Biosystems Inc. Panel T2Lyme Detección directa de la enfermedad de Lyme activa. Un análisis de sangre entera diseñado para detectar directamente las bacterias que causan la enfermedad de Lyme, proporcionando resultados en tres a cinco horas con mayor precisión.

• Universidad de Tufts. Anticuerpos antifosfolípidos para el seguimiento de la enfermedad de Lyme después del tratamiento. Una prueba de suero dirigida a un anticuerpo único que identificaría con mayor precisión la infección temprana y permitiría a los médicos optimizar el tratamiento adicional.

• Virginia Tech. Detección de la liberación de peptidoglicano para el diagnóstico directo de la enfermedad de Lyme. Una prueba que usa anticuerpos monoclonales junto con inmuno-PCR para detectar un biomarcador único de B. burgdorferi en múltiples biofluidos.

 

Un estudio de 2015 realizado por la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins ha demostrado que la enfermedad de Lyme le cuesta al sistema de atención médica de los EE. UU. hasta $ 1.3 mil millones en costos médicos directos de los EE. UU. y miles de millones más en costos médicos indirectos.

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