El enjuiciamiento del expresidente Donald Trump y la aprobación de un nuevo paquete de alivio económico son algunos temas pendientes en el Congreso, dividido por la polarización partidaria.

Por Rob Garver

WASHINGTON D.C. – A menos de una semana de iniciada la administración del presidente Joe Biden, gran parte del discurso en Washington se centra en la disfunción en el Capitolio, una serie de órdenes ejecutivas del nuevo presidente y el inminente juicio político del expresidente Donald Trump. Ninguno de los tres es un buen augurio para la cooperación bipartidista, y dado que el Senado no puede siquiera ponerse de acuerdo sobre las reglas básicas de funcionamiento, el pesimismo podría parecer justificado.

Sin embargo, cuando los expertos analizan las principales áreas de política que Biden identificó en el discurso inaugural de la semana pasada, hay al menos algunas áreas en las que el acuerdo al otro lado del pasillo es una posibilidad real.

Paquete de rescate de coronavirus

La administración de Biden arrancó con una solicitud de 1.900 billones de dólares en gastos en varios programas relacionados con la pandemia de coronavirus, incluido un importante gasto de estímulo económico y una gran inversión en infraestructura federal para llevar la vacuna a tantos estadounidenses como sea posible, y tan rápido como pueda.

Los republicanos en el Capitolio se apresuraron a etiquetar la propuesta como “muerta al llegar” debido al monto, pero algunos observadores creen que su desgano inicial podría ser superado por la realidad de la situación económica del país.

“Creo que aunque la gente lo dice muerto al llegar, hay muchas cosas en este proyecto de ley que probablemente harán”, dijo Howard Gleckman, investigador principal del Centro de Política Fiscal de Urban-Brookings. Pocos legisladores, dijo, van a querer interponerse en el camino de los programas destinados a vacunar a las personas contra el virus, y aunque probablemente habrá algunas discusiones sobre el monto de los pagos de estímulo, la popularidad de esa parte de la propuesta hace que sea difícil de matar por completo.

Sobre la política fiscal específicamente, Gleckman cree que hay un acuerdo bipartidista considerable sobre una serie de propuestas que podrían aparecer en el paquete de ayuda o en un proyecto de ley de seguimiento. Existe apoyo para expandir el crédito fiscal que los contribuyentes reciben por los niños bajo su cuidado y para expandir el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo a los trabajadores sin hijos.

Gleckman dijo que el crédito fiscal Made In America de Biden, destinado a estimular la fabricación nacional, probablemente también tendrá apoyo bipartidista.

Política de inmigración

Al igual que con la política comercial, Biden se enfrentará a un Partido Republicano que ha hecho un cambio brusco de rumbo en materia de inmigración en los últimos años. El establecimiento republicano había apoyado en gran medida la inmigración durante décadas, viéndola como un motor de la demanda económica y una fuente de mano de obra de menor costo.

Eso comenzó a cambiar incluso antes de Trump, pero el partido adoptó una postura antiinmigratoria aún más agresiva bajo el mandato del expresidente.

Sin embargo, Sarah Pierce, analista de políticas del Instituto de Políticas de Inmigración, en Washington, cree que todavía hay varios republicanos a favor de la inmigración que han guardado silencio durante los años de Trump, pero que podrían apoyar algunos de los cambios que propone Biden.

Por ejemplo, la propuesta de Biden buscaría simplificar y expandir el proceso para traer trabajadores calificados al país, una medida que podría obtener el apoyo de los republicanos con vínculos con la comunidad empresarial.

Los menos entusiastas con la inmigración podrían apoyar otras iniciativas, como una propuesta para permitir que el Departamento de Seguridad Nacional varíe la cantidad de permisos de residencia (green card) emitidas cada año según las condiciones económicas.

“Esto es en realidad algo que el Instituto de Políticas de Inmigración ha estado defendiendo durante años, porque no tiene sentido que nuestro [volumen] de inmigración esté establecido por ley”, dijo Pierce. “Debe ser flexible y mantener una relación con las condiciones del mercado dentro de los Estados Unidos”.

Otra propuesta de Biden, para aumentar los salarios pagados a los trabajadores temporales, podría atraer a algunos que se han opuesto a los programas de trabajadores invitados con la teoría de que la mano de obra migrante tiende a reducir los salarios de los trabajadores estadounidenses.

Sin embargo, el posible acuerdo bipartidista sobre la reforma migratoria tiene límites. La propuesta más ambiciosa de Biden, un camino de ocho años hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes indocumentados, refleja los esfuerzos que se marchitaron y murieron en el Congreso durante las administraciones de Barack Obama y George W. Bush.

Cambio climático

Con la excepción de algunos valores atípicos, los republicanos en la Cámara y el Senado se oponen a la mayoría de las principales iniciativas climáticas que defienden Biden y la mayoría del Partido Demócrata. El anuncio de que en su primer día en el cargo Biden había vuelto a comprometer a Estados Unidos con el Acuerdo Climático de París, por ejemplo, fue recibido con airadas denuncias de varios miembros republicanos del Congreso.

Sin embargo, las objeciones del Partido Republicano a lidiar con el cambio climático se anulan regularmente cuando entran en conflicto con los intereses de seguridad nacional, dijo Erin Sikorsky, subdirectora del Centro de Clima y Seguridad.

“En los últimos cuatro años, se ha visto que la Cámara y el Senado han aprobado una legislación pragmática de seguridad climática, generalmente a través de la Ley de Autorización de Defensa Nacional cada año, por lo que creo que definitivamente es un área donde la administración Biden puede encontrar consenso bipartidista con el Congreso”, dijo.

Sin embargo, esto será un consuelo frío para la mayoría de los activistas ambientales, ya que las medidas son en gran medida reactivas en lugar de proactivas, incluidas medidas como hacer que las bases militares sean más resistentes al clima extremo y programas de financiamiento que permitan a los científicos del clima interactuar con la comunidad de inteligencia.

Política comercial

El debate sobre el comercio ha cambiado drásticamente en los cuatro años desde que Joe Biden sirvió por última vez en la Casa Blanca como vicepresidente. Con Trump, el Partido Republicano reformó radicalmente su posición sobre el comercio, siguiendo el ejemplo del expresidente al apoyar los aranceles y el proteccionismo. Eso, quizás sorprendentemente, convierte al comercio en una de las áreas más maduras para la cooperación bipartidista.

“El comercio es un tema en el que, en términos de política real, la administración entrante de Biden está más cerca de Trump que en la mayoría de los otros temas, o tal vez casi todos los demás”, dijo Gary Hufbauer, investigador principal del Instituto Peterson de Economía Internacional. 

Dentro de la administración Biden, dijo, la opinión predominante es que “el objetivo del comercio no debe ser principalmente seguir la ley de la ventaja comparativa y tratar de ampliar el comercio bidireccional, sino más bien promover los derechos laborales, ambientales y humanos y, según sea necesario, proteger los empleos”.

Biden ha nombrado a Katherine Tai, una abogada comercial que habla mandarín y tiene un historial de desafiar las prácticas comerciales del gobierno chino, como Representante Comercial de Estados Unidos. Su apoyo anterior a las políticas duras con China le ha valido el apoyo bipartidista en el Congreso. Los primeros indicios también sugieren que la administración Biden puede creer, como muchos economistas comerciales, que el centro de poder en el comercio internacional se ha alejado de la Organización Mundial del Comercio y se ha acercado a una red de acuerdos comerciales individuales, muchos de ellos bilaterales.

Una pregunta pendiente será la posición de Estados Unidos con respecto al Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP), un pacto que crea una zona de libre comercio masiva en la región del Pacífico. Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo, que había sido negociado en gran medida por la administración Obama, una medida que fue apoyada por muchos demócratas.

Sin embargo, ahora tanto el Reino Unido como China están buscando unirse al CPTPP. La participación de dos socios comerciales más importantes de Estados Unidos en el acuerdo, y especialmente China, puede dejar al equipo de Biden preguntándose si no sería preferible tener un asiento en la mesa como contramedida a la influencia china.