By Voz de América

La gestión de la respuesta económica del gobierno de Estados Unidos a la pandemia de coronavirus estará bajo escrutinio el martes cuando el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el presidente de la Reserva Federal Jerome Powell declaren ante la Comisión Bancario del Senado. 

Se anticipa que los senadores interroguen a Mnuchin y Powell sobre las acciones que aún se necesitan para mantener a flote la economía más grande del mundo y sobre los errores en la puesta en circulación de los 3 billones de dólares de ayudas económicas aprobados hasta ahora. 

A medida que más estados vuelven a abrir negocios, el gobierno se acerca al final de un programa de ocho semanas para canalizar dinero a las pequeñas empresas para evitar despidos, lo que provocó llamadas para extender el Programa de Protección de Cheques de pago por 660.000 millones de dólares. El presidente Donald Trump dijo el lunes que tal extensión “debería ser fácil”.

Otros programas destinados a ayudar a las empresas más grandes y a los emisores de bonos municipales a través de una fuerte recesión recién están comenzando, y Powell y Mnuchin pueden proporcionar detalles.

Powell dijo en declaraciones preparadas para la audiencia publicada el lunes que la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus (CARES) fue “crítica” para la capacidad del banco central de los Estados Unidos de expandir el crédito en toda la economía para compensar el golpe del coronavirus.

En comentarios emitidos el domingo por la noche, Powell dijo que el desempleo puede llegar al 25% antes de que comience a caer, con una contracción en el producto interno bruto del 20% o más. Agregó que las “métricas médicas” positivas que pueden construir la confianza del consumidor serían críticas.

Mnuchin, en su propio testimonio escrito el martes, dijo que también ve un alto desempleo durante el segundo trimestre, pero que se espera que la situación general mejore a medida que la economía de Estados Unidos comience a reabrir.

“Trabajando en estrecha colaboración con los gobernadores, estamos comenzando a abrir la economía de una manera que minimiza los riesgos para los trabajadores y clientes”, dijo Mnuchin. “Esperamos que las condiciones económicas mejoren en el tercer y cuarto trimestres”.

Es probable que los senadores también traten de obtener las opiniones de los dos funcionarios sobre otro proyecto de ley de ayuda de 3 billones de dólares elaborado por demócratas de la Cámara de Representantes que pasó el viernes por esa cámara por poco. Los republicanos del Senado se oponen a la medida mientras continúan las negociaciones entre los dos partidos y la administración Trump.