Esta tarde, la directora del Departamento de Servicios Humanos de Rhode Island, Courtney Hawkins, realizó una conferencia de prensa para discutir los impactos pendientes de los beneficios de SNAP y otros programas de redes de seguridad a la luz del cierre federal.

El programa SNAP apoya a casi el 15% de los habitantes de Rhode Island y es un programa de red de seguridad crítica que garantiza que las familias de bajos ingresos tengan alimentos en sus mesas. Solo en diciembre, se otorgaron $ 21.5 millones en beneficios de SNAP a más de 93,000 hogares, que brindaron apoyo a más de 150,000 habitantes de Rhode Island. Los beneficios de SNAP son pagados en su totalidad por el gobierno federal y corren el riesgo de agotarse si el cierre del gobierno continúa en marzo.

El Departamento de Servicios Humanos de RI ha estado en contacto regular con los trabajadores federales del USDA, quienes administran el SNAP y, a pesar de estar sin permiso, están haciendo todo lo posible para ayudarnos a resolver esto. A pesar de sus mejores esfuerzos, tienen poco personal y no pueden emitir legalmente beneficios que no hayan sido financiados por el Congreso.

La semana pasada, los Comisionados de Servicios Humanos de todo el país y su personal trabajaron con el gobierno federal para obtener claridad sobre el impacto del cierre en este programa.

Hay algunas actualizaciones clave importantes que los clientes de RI DHS deben saber:

En primer lugar, los beneficios de febrero se han conservado. Con base en la guía federal más reciente, podremos proporcionar los beneficios de febrero a todos los clientes actuales al mismo tiempo que procesamos las nuevas solicitudes en el mes de febrero para las personas que han presentado una solicitud recientemente o que presentarán solicitudes el próximo mes.

En segundo lugar, los beneficiarios actuales de SNAP recibirán sus beneficios de febrero, que se emitirán a principios o antes del 20 de enero. Es importante que los clientes sepan que este es su beneficio de febrero. No recibirán una distribución adicional el 1 de febrero y deben presupuestar cuidadosamente para asegurar que esta asignación dure todo el mes de febrero.

Por último, para los clientes que tienen que volver a realizar las certificaciones en el mes de enero, le pedimos que nos ayude enviándolo con anticipación para que podamos procesarlo con la fecha de emisión anticipada el 20 de enero o antes. Tendremos personal adicional disponible por teléfono, a través de nuestro centro de llamadas al 1-855-697-4347, para completar las entrevistas de recertificación entre las 8:30 am y las 7 pm de hoy y los martes de esta semana. Si bien alentamos a los clientes a que procesen su recertificación a principios de esta semana, podremos procesar las recertificaciones por el resto del mes para un desembolso regular del 1 de febrero.